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Opicinus’s Medieval Cartographic Imagination

BOOK: K. Whittington, Body-Worlds: Opicinus de Canistris and the Medieval Cartographic Imagination, Turnhout 2014 (Brepols Publishers), II+212 p., 45 colour ill., € 70,00.

In 1334, an Italian priest named Opicinus de Canistris fell ill and experienced a divine vision of continents and oceans transformed into human figures, a vision which inspired numerous drawings. While they relate closely to contemporary maps and seacharts, religious iconography, medical illustration, and cosmological diagrams, Opicinus’s drawings cannot be assimilated to any of these categories. In their beautiful strangeness they complicate many of our assumptions about medieval visual culture, and spark lines of inquiry into the interplay of religion and science, the practice of experimentation, the operations of allegory in the fourteenth century, and ultimately into the status of representation itself.

Kress Postdoc Fellowship at the Index

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FELLOWSHIP: Kress Postdoctoral Fellowship at the Index of Christian Art, 2017-2018.

The Index of Christian Art is pleased to invite applications for a one-year postdoctoral fellowship for AY 2017-2018, with the possibility of renewal contingent on satisfactory performance.

Funded by a generous grant from the Kress Foundation, the Kress Postdoctoral Fellow will collaborate with permanent research and professional staff to develop taxonomic and research enhancements for the Index’s redesigned online application, which is set to launch in fall 2017.

Salary is $60,000 plus benefits for a 12-month appointment, with a $2,500 allowance provided for scholarly travel and research. The Fellow will enjoy research privileges at Princeton Libraries as well as opportunities to participate in the scholarly life of the Index and the Department of Art & Archaeology.

The successful candidate will have a specialization in medieval art from any area or period; broad familiarity with medieval images and texts; a sound grasp of current trends in medieval studies scholarship; and a committed interest in the potential of digital resources to enrich work in art history and related fields.

Strong foreign language and visual skills, the ability to work both independently and collaboratively after initial training, and a willingness to learn new technologies are highly desirable; previous experience in digital humanities, teaching, and/or library work is advantageous.

Applicants must have completed all requirements for the PhD, including dissertation defense, before the start of the fellowship. Preference will be given to those whose subject expertise complements that of current Index staff.

Applicants must apply on line, submitting a C.V., a cover letter, a research statement, and the names and contact information of three references. The position is subject to the University’s background check policy.

Applications will be reviewed 15 January 2016 and will continue until the position is filled.

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Stolen Leaves and Cuttings

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NEWS: Stolen Leaves and Cuttings.

My friend Peter Kidd has been asked to spread the word about a number of leaves and cuttings that were stolen from a private collection in London a few years ago. Rather than post them all at once, he will aim to do one per day for the next several days and then do a cumulative list that you can print out and keep handy for future reference.

Please circulate the details to colleagues. If you see, or have seen, any of them please contact info@samfogg.com.

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Il commercio degli stracci da carta

ARTICLE: Augusto Ciuffetti, Il commercio degli stracci da carta nello Stato pontificio nei secoli XVIII e XIX tra politiche economiche e pratiche mercantili, “Mélanges de l’Ecole française de Rome. Italie et Méditerranée moderne set contemporaines” (MEFRIM), 127-1, 2015, pp. 109-120.

Abstract

In questo saggio si affronta il tema del rapporto tra Stato e mercato negli ultimi secoli dell’età moderna. Il ruolo delle istituzioni e gli obiettivi del mercantilismo sono studiati in riferimento al settore della carta e della sua materia prima, cioè gli stracci, in un’area ben delimitata, costituita dallo Stato pontificio. Per garantire alle cartiere un regolare approvvigionamento di stracci e per limitare la loro esportazione e il contrabbando, tra Settecento e Ottocento le autorità pontificie cercano di varare numerosi progetti di riforma, ma senza ottenere dei risultati concreti. Tale esito si deve anche al particolare atteggiamento dei mercanti, costantemente impegnati a difendere i loro interessi.

Contact: a.ciuffetti@univpm.it

Shame on you, London!

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NEWS: In via di demolizione, nella quasi totale indifferenza degli abitanti di Londra, il famosissimo Cresent di Regent’s Park progettato da John Nash, l’architetto di Buckingham Palace, per costruire 73 nuovi appartamenti di lusso. La metà destra della mezza luna non esiste più.

Ecco com’era.

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Ed ecco come si presenta oggi lo spazio di Park Crescent, W1.

Per saperne di più, leggi il Daily Mail oppure The Times

Queen Celebrates her 90th Birthday Today

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NEWS: Queen Elizabeth II photographed with youngest royals to mark 90th birthday.

To most she is the Queen, but to her great-grandson and future king, Prince George, she is apparently “Gan Gan”. To mark her 90th birthday, it is in the latter role that the celebrity photographer Annie Leibovitz has captured Britain’s first nonagenarian monarch, surrounded by her five great-grandchildren and two youngest grandchildren.

In a highly stylised portrait, released by Buckingham Palace, it is the woman who is celebrated, rather than the sovereign. With Princess Charlotte, the 11-month-old daughter of the Duke and Duchess of Cambridge on her lap, the Queen is flanked by Prince George, and Zara Phillip’s daughter Mia, both two, Peter Phillips’s daughters Savannah, five, and Isla, three, and the Earl and Countess of Wessex’s children, James, Viscount Severn, eight, and Lady Louise Windsor, 12.

The last time the Queen was photographed by Leibovitz, “Crowngate” exploded, when a trailer for a BBC documentary featuring behind-the-scenes footage of the shoot was edited in such a way as to erroneously suggest the Queen had stormed off in a huff.

Two other official pictures are released today, one showing the Queen on the stone terrace of Windsor Castle with her four dogs, corgis Willow and Holly, and dorgis Vulcan and Candy, and another of her sitting with her only daughter, the Princess Royal.

On the eve of her birthday, the Queen was in Windsor to mark a significant milestone in the history of another British institution.

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Buon Natale a tutti i nostri lettori!

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Tantissimi auguri di Buon Natale a tutti i nostri amici e lettori con una foto scattata alla Biblioteca Palatina di Parma.

Per non dimenticare Khaled Al-Asaad

Burri

NEWS: In modo del tutto indipendente sono stati dedicati a Khaled Al-Asaad (1932-2015), l’archeologo decapitato dall’Isis a Palmira, una mostra e un premio.

MOSTRA: Nel mezzo del mezzo, Palermo, Museo Riso, Albergo delle Povere, Palazzo Sant’Elia, Cappella dell’Incoronazione e Palazzo delle Aquile, 10 ottobre – 30 novembre 2015, a cura di Christine Macel, Marco Bazzini e Bartomeu Mari. Nella foto: Il Grande Cretto di Alberto Burri a Gibellina (1989), uno dei protagonisti della mostra (qui).

PREMIO: International Archaeological Discovery Award “Khaled al-Asaad”, XVIII Borsa Mediterranea del Turismo Archeologico, Paestum, 29 ottobre – 1 novembre 2015. Il premio sarà assegnato a Katerina Peristeri per la scoperta della Tomba di Amphipolis (Verghina, Grecia) (qui).

«Khaled al-Asaad era uno studioso completo, ma soprattutto era una persona tipica delle famiglie delle città del deserto. Questo tipo di uomini, come i beduini di un tempo, sono caratterizzati da una amabilità, da una cortesia e da un’ospitalità straordinaria che per loro è del tutto naturale. Non eccessiva, ma misurata e discreta. Khaled al-Asaad era una persona di grandissima amabilità, misura e gentilezza d’animo. Anche archeologi che non si occupano di quel periodo, cioè di antichità romane, andavano di frequente a Palmira in visita e la disponibilità di Khaled era totale. Era una personalità fortemente radicata nella città, ma per il carattere internazionale del sito che gestiva era una sorta di cittadino del mondo. In varie occasioni il suo nome era stato proposto per il ruolo di direttore generale delle antichità a Damasco, ma credo che lui preferisse rimanere a Palmira, una città con la quale si identificava. Khaled era talmente sicuro di fare soltanto il suo mestiere che non riteneva di avere motivo di fuggire. E per come lo ricordo non era persona che temesse per la propria vita. Pur essendo in pensione, aveva quasi 82 anni, ha preferito rimanere nella sua città proprio perché ha capito che le antichità correvano dei rischi. E probabilmente ha immaginato che la sua indiscussa autorevolezza morale potesse proteggere maggiormente quello che c’era e c’è tuttora a Palmira: le rovine di un sito archeologico assolutamente straordinario per tutto il Mediterraneo e per tutto il mondo».

Paolo Matthiae

Sono già passati cinque anni!

Morandi

Oggi il nostro blog compie 5 anni. Grazie a tutti voi per averci seguito in quest’avventura sempre più numerosi. Continuate a segnalarci notizie da mettere online. Ne approfittiamo per farvi tantissimi auguri di Buone Feste.

Let’s Have a Break

Nothing to do with Italian Illuminated Manuscripts, but it’s great fun and it will chear you up.

http://www.youtube.com/watch?v=4-94JhLEiN0

(do not open it if you are in a library).